Google een pionier in duurzaamheid!

Met de toenemende migratie naar de cloud groeien datacenters wereldwijd aan een adembenemende tempo. Deze maand heeft Google zijn nieuwste Europese datacenters in Fredericia (Denemarken) en Middenmeer (na Eemshaven de tweede datacenter locatie in Nederland) geopend. En intussen wordt er gewerkt aan een zesde datacenter in Hamina (Finland) en een vierde in Saint-Ghislain (België) waar intussen de plannen voor een vijfde unit al concreet blijken te zijn.

En neen die groei gaat de volgende jaren zeker niet afnemen. De actuele migratiegolf van eigen datacenters naar de cloud moet nog grotendeels gebeuren. Maar ook de groei van zware cloud toepassingen (denk in de eerste plaats maar aan ML) en het groeiend gebruik van streamingdiensten (nu ook voor games) zijn hiervoor verantwoordelijk. Het is dan ook niet verwonderlijk dat datacenters vandaag voor 0,8 procent van het wereldwijde elektriciteitsverbruik verantwoordelijk zijn.

Google Pionier Picture

Hoe maakt Google haar datacenters duurzaam?

Het spreekt voor zich dat zo’n immense infrastructuur een belangrijke kostenpost voor Google betekent. En ze dus er zelf belang bij heeft om het energieverbruik zo laag mogelijk te krijgen. En door de schaalgrootte van de wereldwijde operaties wordt natuurlijk veel mogelijk. Zo zijn Google datacenters vandaag ongeveer twee keer zo efficiënt als een typische datacenter van een bedrijf.

Of anders uitgedrukt. Hoewel Google ten opzichte van vijf jaar terug in haar datacenters zeven

keer meer rekenkracht levert, gebruiken ze vandaag nog juist dezelfde hoeveelheid stroom. Dat is onder meer mogelijk door een door DeepMind op AI gebaseerde aansturing van de koeling te implementeren die voor een dertig procent daling in het energiegebruik heeft gezorgd. Welke acties in de voorbije jaren heeft genomen om tot die resultaten te komen, vind je hier besproken.

Daarnaast is Google al sinds 2017 carbon neutral. Of anders gesteld Google financier evenveel hernieuwbare energie dan dat ze in het totaal verbruikt. Niet dat de datacenters vandaag enkel op hernieuwbare energie draaien. Datacenters moeten natuurlijk blijven werken op de momenten dat de zon niet schijnt en de wind niet waait.

Maar dat is enkel een tussenstap want enkele terug kondigde Google de volgende stap in haar beleid aan. Tegen 2030 wil Google volledig carbon free zijn. Wat inhoudt dat ze in alle omstandigheden voor al haar producten enkel hernieuwbare energie wil gebruiken. Daarvoor gaan een veelheid aan technologieën nodig zijn. Efficiëntere hardware, breder gebruik van AI om de omgeving aan te sturen, betere batterijen en extra investeringen in hernieuwbare energie. Google zal hierbij zowel in eigen datacenters als technologische ontwikkelingen of infrastructuur investeringen bij haar partners ondersteunen.

En dat dit geen loze beloften zijn, bewijst een aankondiging van 16 december. Google kondigde toen aan dat ze in het datacenter in Saint-Ghislain als eerste hyperscale datacenter ter wereld gaat proberen om de klassieke dieselgeneratoren te vervangen door een batterij gebaseerd systeem.

Maar dit wordt een veel ruimer verhaal dan een zuivere vervanging van de bestaande vervuilende infrastructuur. Want Google wil die investering ook beter laten renderen. Terwijl dieselgeneratoren het grootste deel van het jaar inactief zijn, zijn batterijen multi-getalenteerde teamspelers: als ze niet gebruikt worden, zijn ze beschikbaar als een onderdeel van een groter energieverhaal. In samenwerking met Elia wordt het batterijpark dus in het belgische stroomnetwerk ingepast.

Als Google kan bewijzen dat bedrijfskritische omgevingen door batterij parken van noodstroom kunnen voorzien worden, gaat er bovendien meteen een heel nieuwe markt open. Want het zijn natuurlijk niet enkel datacenters die noodstroom voorzieningen hebben opgezet. En op die wijze kan het initiatief van Google als baanbrekend bekeken worden.

Verder leuk om weten, één van de redenen waarom de locatie in België gekozen, is dat het lokale team al een trackrecord heeft in het implementeren van nieuwe energie-ideeën. Het was de eerste faciliteit in onze wereldwijde operatie die volledig zonder mechanische koelmachines werkte – een van de vele redenen waarom de Europese Commissie het erkende als een toppresteerder op het gebied van energie-efficiëntie. Het is ook de plek waar we onze grootste on-site installatie voor hernieuwbare energie hebben geïntegreerd: meer dan 10.000 zonnepanelen rijk.

Wie meer over de aanpak wil lezen kan hier op de blog van Google terecht.

Meer uitleg vind je bovendien in volgend artikel van Data Center Knowledge.

Bart Gouweloose

Google evangelist

Klaar voor de volgende stap?

Neem contact met ons op, onze experts helpen je graag verder!

Related Posts

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Fill out this field
Fill out this field
Geef een geldig e-mailadres op.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Menu