Google Next OnAir event – Recap week 5: Application Modernization, Business Application Platform

Google Cloud - Next OnAir EMEA - Recap - Week 5   Application Modernization, Business Application Platform

Terugblik op vijfde week Google Next OnAir event. De laatste week van Next OnAir stond in het teken van de vernieuwing van het applicatielandschap. Een noodzakelijke actie om je onderneming wendbaar te maken zodat je snel kan reageren op de wijzigende marktomstandigheden. Roept er iemand Covid 19?  

Maar er is meer.  De hele pandemie heeft voor een versnelling van onze migratie naar de digitale wereld gezorgd. En dat zet meteen druk op je bestaande business model. Zijn je producten nog wel de juiste producten voor de nieuwe wereld? En bied je ze multichannel aan? Zijn ze ook bereikbaar voor hen die al volledig naar een digitale wereld zijn overgestapt? Voor hen die als het ware enkel nog op het internet leven en acteren? 

Het wordt een hele uitdaging voor ieder bedrijf om gelijktijdig die twee bewegingen – je bestaande applicatielandschap vernieuwen maar ook inpassen in de nieuwe digitale maatschappij – uit te voeren. 

En daar wil Google op verschillende manieren bij helpen. Door je hiervoor de nodige tooling aan te reiken die je het makkelijker moet maken om je development doelstellingen te realiseren.

Vandaag zoomen we in op het nieuwe Business Application Platform, dat Google deze zomer voor het eerst heeft voorgesteld.

The Holy Grail: Application Modernization

Bij Google stond van dag één de nieuwe manier van werken centraal. Ze zijn immers in de cloud geboren. En werden ook geconfronteerd met uitdagingen die niemand voorheen had ervaren. Hoe bouw ik een search systeem voor wereldwijd gebruik dat permanent aangroeit en dat enkel kan overleven als de antwoorden relevant en onmiddellijk beschikbaar zijn? 

Development behoorde dan ook van dag één tot de core activiteiten van Google. En al hebben ze – in tegenstelling met Microsoft – zich bewust weg gehouden van de typische business toepassingen zoals CRM en ERP, toch ziet Google voor zichzelf een zeer grote rol weggelegd bij de ontwikkeling van nieuwe toepassingen. Dat geldt zowel voor de zware ontwikkeling inspanningen als voor wat gemeenzaam bekend is als end user computing. Voor die laatste omgeving was er al wel wat tooling beschikbaar om je hierbij te helpen. Maar wat nog ontbrak, was een overkoepelend verhaal. 

The Holy Grail: Application Modernization

Business Application Platform: the next big thing?

Met de aankondiging deze zomer van het Business Application Platform, een wat kleurloze naam na Kubernetes, Istio of Anthos is die leemte weggewerkt. Onder deze noemer brengt Google drie producten samen: Apigee, Appsheet en Looker.

Met dit platform willen zij het voor de bedrijven eenvoudiger maken om applicaties te bouwen en te onderhouden, bedrijfsprocessen uit te tekenen en te automatiseren en legacy toepassingen te verbinden en te moderniseren. En dat wordt vooral mogelijk omdat Google niet alleen die drie producten bundelt, maar daar bovenop een reeks game changing tools levert. 

Dat is in de eerste plaats AI die zeker in de Appsheet omgeving op twee manieren een cruciale rol speelt. In de achtergrond in je Appsheet omgeving wat je toelaat om zonder enige code kennis intuïtieve programma‘s te schrijven, maar ook in de oplossing zelf omdat je daar gebruik kan maken van een reeks Google AI modules om de input of verwerking van gegevens te vereenvoudigen. Denk maar aan Speech to Text om vanuit je App automatisch acties te lanceren, of Document AI om automatische informatie in documenten te parsen en de data correct weg te schrijven.

En natuurlijk bevat het nieuwe platform ook de noodzakelijke tools om je omgeving te beheren en te beveiligen.    

Samengevat. Met het Business Application Platform krijg je als bedrijf de beschikking over tooling waardoor je:

  • ondanks de complexe background met API’s op een consistente manier services, gegevens en functionaliteit kan gebruiken;
  • medewerkers in staat stelt om snel data-gestuurde applicaties te bouwen zonder daarbij enige codering te hoeven gebruiken; 
  • de integratie en uitbreiding van applicaties en de automatisering van bedrijfsprocessen te vereenvoudigen;
  • de gebruikers de mogelijkheid geeft om met een self service tool zoals Looker inzichten uit gegevens te halen;

De aankondiging van het nieuwe platform ging ook gepaard met de uitrol van een reeks nieuwe oplossingen: 

  • API gateway, een managed service beschikbaar in bèta, waarmee ontwikkelaars API’s voor Google Cloud-workloads en serverloze backends kunnen bouwen, beveiligen en bewaken. Met API Gateway kunnen ontwikkelaars hun API’s die zijn gebouwd op Compute Engine, GKE, App Engine en serverloze backends (Cloud Functions en Cloud Run) beveiligen en beheren, zonder dat ze code hoeven te schrijven voor verschillende eindpunten of zich zorgen hoeven te maken over de infrastructuur configuratie of schaalbaarheid. En met API gateway wordt het Apigee platform tot op heden zich door haar prijszetting vooral richtte op entreprises nu ook beschikbaar voor de KMO markt;
  • Wereldwijde beschikbaarheid van Apigee data source for AppSheet, waardoor AppSheet gebruikers zonder enige code te schrijven Apigee API’s kunnen gebruiken om apps te bouwen. Door deze functionaliteit aan te bieden wordt het aantal mogelijke gegevensbronnen drastisch uitgebreid wat dixit Google kan helpen om de backlog op IT terug te dringen;  
  • De uitrol van AppSheet Automation in alpha, waardoor gewone gebruikers door gebruik te maken van verschillende gegevensbronnen in staat worden gesteld om schaalbaar bedrijfsprocessen te automatiseren. AppSheet Automation is gebouwd rond een intuïtieve interface die contextuele suggesties biedt op basis van natuurlijke taalinvoer en combineert de kracht van AI en no code, waardoor gebruikers zowel rijke apps als krachtige automatiseringen kunnen bouwen binnen hetzelfde uniforme platform;

En er zit nog een hoop extra functionaliteiten aan te komen. In de komende 12 maanden wordt de inspanning voor ondersteuning van multi-cloud en hybride implementatiemodellen en voor verdere integratie van Machine Learning-modules opgedreven. Er komt focus op  meer ondersteuning voor serverless workloads en er zitten nog acties in de pijplijn rond extra beveiliging. Ik ben ten zeerste benieuwd hoe het product en de markt voor het product er binnen een jaar gaat uitzien. 

Business Application Platform: een eerste evaluatie

Uit ervaring ben ik vrij kritisch geworden voor End User Computer oplossingen. Maar al te vaak blijken ze in praktijk te complex voor gewone gebruikers. En creëren ze een landschap dat nog moeilijk is om te overzien. En nog minder te beheren en beheersen is. Mijn herinneringen zijn gevuld met incidenten. Van budgetten in Excel die na een paar maanden in het nieuwe jaar door programmeerfouten totaal fout bleken. Tot omgevingen die toen de gebruikers er geen weg meer mee konden zonder veel boe of bah en vooral zonder enige documentatie aan de IT-afdeling werden doorgespeeld. Neen. Ik vond het sop meestal de kool niet waard.

En dat was ook niet anders toen Google zelf een aantal jaren geleden met Appmaker voor de pinnen kwam. Een ontwikkelingstool voor eindgebruikers die meerdere dagen opleiding vergde? En toch ook nog enige kennis van databases vereiste? Ik was dan ook niet echt verwonderd dat het nooit een doorbraak kende en Google aankondigde dat het begin 2021 op de schop gaat.    

Maar de laatste jaren is de opmars van No en Low code oplossingen wel onmiskenbaar. Dixit Gartner zal tegen 2023 het aantal actieve no code ontwikkelaars bij grote ondernemingen minstens vier keer zo groot zijn als het aantal professionele ontwikkelaars. En na oplossingen van bedrijven zoals Mendix en Outsystems hebben zowat alle SaaS en cloud spelers hun eigen oplossing in aanbieding of in ontwikkeling. Staan we op de avond voor de grote doorbraak? Gaan de nieuwe oplossingen beloftes van de voorbije decennia nu wel invullen? 

Nadat ik op Next OnAir de demo van Appsheet gezien heb, is mijn antwoord ondubbelzinnig ja. Automatisatie van de automatisatie lijkt me hier perfect te werken. Nu moet ik wel om het verhaal juist te kaderen, vertellen dat we hier spreken over front end development. En over het automatiseren van eenvoudige bedrijfsprocessen voor mensen die beperkte computergebruikers zijn. We spreken hier dus niet over de ontwikkeling van ERP oplossingen. 

De getoonde applicatie op Next OnAIr was die voor de verwerking van kwaliteitscontroles op het terrein. En over het rendement en mogelijkheden kan moeilijk veel discussie ontstaan. Na een kleine inspanning heb je een toepassing die niet alleen super eenvoudig is in gebruik, maar die vooral het werk zowel voor de medewerker op het terrein als in de backoffice aanzienlijk verbeterd heeft. Sneller, correcter, eenvoudiger om uit te voeren. Waarbij de AI componenten duidelijk het verschil maken.  

Wie de Appsheet demo wil zien, kan hier de video vinden.

Een Appsheet succesverhaal in België

Dat bovenstaande klinkt allemaal te mooi om waar te zijn. En de Appsheet demo is indrukwekkend, hoor ik je zeggen, maar zijn demo’s dat niet altijd? Maar wat met de praktijk? Hebben jullie een referentie dichter bij huis? En die echt al een volledig implementatie verhaal kan voorleggen? 

En ja hoor, die is er.

Logo_Solvay

Solvay is al jaren een grote Google klant, maar heeft tot op heden daar nooit veel ruchtbaarheid aan gegeven. Enkele weken verscheen Solvay echter in de Google referenties met – tot mijn verbazing – een forse Appsheet implementatie.

Het is een klassiek verhaal. Ieder bedrijf is wel op zoek naar een tool om snel eenvoudige processen te automatiseren. Via de normale weg – de IT afdeling – wegen die opdrachten meestal niet zwaar genoeg om voldoende hoog op de prioriteitenlijst te komen. Maar op de vloer kunnen ze echt een wereld van verschil betekenen.

De eerste Appsheet applicatie van Solvay past volledig in dit verhaal. Een toepassing om inspectierondes op de plant te ondersteunen. Vanop een tablet worden de gegevens geregistreerd en indien vereist kan er extra informatie (zoals procedures of foto’s) opgevraagd worden. En bij afsluiten van de inspectieronde wordt de controlekamer automatisch op de hoogte gebracht over eventuele anomalieën.

En het is allesbehalve bij dat ene verhaal gebleven. Vandaag zijn er bij Solvay wereldwijd al meer dan 1.000 Appsheet toepassingen in gebruik. Deze werden gebouwd door een internationaal team van 400 citizen developers (zeg maar eindgebruikers) en op het terrein gebruikt door meer dan 4.000 werknemers. Bovendien maken die systemen integraal deel uit van de werking van de Solvay omgeving. Sommige van die informatiestromen voeden nu de ERP en MES systemen van de groep. 

Het belang van Solvay als referentie kan moeilijk overschat worden. Solvay is een Seveso bedrijf en dus onderworpen aan zeer strikte compliance regelmentering. En dan lijkt een product als Appsheet dat je medewerkers toelaat om in enkele uren een toepassing te bouwen en in productie te nemen niet voor de handliggend.

Toch is dat wat er vandaag effectief gebeurd. Dat dit wel kan, is omdat de toepassing conform de Google standaarden “secure by design” is en perfect inpasbaar in hun standaard beheersmodel en in hun Cloud operaties blijkt. Wie het hele verhaal wil lezen, hierbij het Google referentie dossier

Een herkenbaar verhaal niet? Ieder bedrijf heeft wel een reeks  bedrijfsprocessen die specifiek zijn voor die onderneming. Die niet of niet eenvoudig en vooral niet economisch kunnen ingevuld worden binnen het bestaande applicatielandschap. Die niet bovenaan de lijst van prioriteiten bij het interne development team staan. Maar die het leven van alle betrokkenen aanzienlijk zouden verbeteren, mochten ze geautomatiseerd worden. Met Appsheet heb je alvast een applicatie die dat kan waarmaken. En als Google er in slaagt op korte termijn dit platform verder te verrijken zoals ze nu aankondigen, wordt dit gegarandeerd een game changer. Wordt dit voor Google The Next Big Thing. En eentje die we graag bij veel bedrijven willen helpen waarmaken. 

, , , ,

Related Posts

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Fill out this field
Fill out this field
Geef een geldig e-mailadres op.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Menu